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Dramático pase del Chelsea a la final

El Chelsea selló ayer su pase a la final de la Europa League al imponerse en la tanda de penales (4-3 tras empate 1-1) contra el Eintracht Frankfurt, en la vuelta de semifinales en Londres, con lo cual se medirá al Arsenal en el pulso por el título el miércoles 29 de mayo en Bakú.

El arquero español Kepa Arrizabalaga fue el héroe de la clasificación del Chelsea, deteniendo dos penales en la tanda decisiva: los lanzados de Martin Hinteregger y Gonçalo Paciencia, antes de que Eden Hazard rubricara el último de los Blues y con él cumpliera la misión para los suyos.

Ruben Loftus-Cheek (minuto 28) había adelantado al Chelsea en la primera parte y en la segunda había igualado la eliminatoria el serbio Luka Jovic (49’), con su décima diana en esta edición
del torneo.

El Chelsea buscará su segunda corona en la Europa League, seis años después de su primer título.

El equipo londinense aspirará a un sexto cetro europeo, ya que, además, conquistó la Liga de Campeones en 2012, la Supercopa de Europa en 1998 y la desaparecida Recopa en 1971 y 1998.

Con una plaza ya asegurada en la próxima Liga de Campeones en la Premier League desde el pasado fin de semana, buscará en la final de la Europa League acabar su temporada con un título, después de caer ante el Manchester City tanto en la Community Shield como en la final de la Copa de la Liga. “Ahora lo que tenemos que hacer es recuperar energías porque estamos muy cansados”, admitió el DT del Chelsea, Maurizio Sarri.

En el partido de este miércoles en Stamford Bridge, la primera gran ocasión fue para el equipo visitante, con una volea de Danny da Costa, que salvó providencialmente el arquero Kepa en el minuto 15.

El Chelsea se rehizo y avisó con una falta lateral que puso Willian y que se paseó por el área, hasta que el japonés Makoto Hasebe sacó bajo palos (24).

En el 28 llegó el tanto local, cuando Eden Hazard envió desde el lateral un pase al área para Loftus-Cheek, que, pese a tener poco ángulo, consiguió un tiro cruzado que acabó convertido en el primero de la noche.

En la segunda parte, el Eintracht equilibró pronto, en el 49’, con una conexión serbia: Jovic cedió con el pecho a Mijat Gacinovic, que se la devolvió y el atacante estrella del Frankfurt, ya en el área, envió un disparo que devolvió las tablas al marcador y a la eliminatoria.

En esa segunda mitad, el Eintracht incrementó el ritmo y la presión, sin perder el orden defensivo, y desbarató todos los planes del Chelsea, llevando el partido a la prórroga.

David Luiz, con Kepa ya batido, salvó en la línea de gol un intento de Sebastien Haller, evitando el gol del Eintracht en el minuto 100. En el 106, Haller volvió a tenerla, esa vez de cabeza, y el italiano Davide Zappacosta volvió a evitar el gol del equipo de Frankfurt.

En el 116, el español Azpilicueta marcó con el hombro, pero el tanto fue anulado por falta sobre el arquero Kevin Trapp.

En la tanda de penales, Azpilicueta falló primero su lanzamiento y el Chelsea quedaba contra las cuerdas, pero el acierto de Kepa con los lanzamientos de Hinteregger y Paciencia permitió la fiesta blue en Stamford Bridge.

“Hemos sido valientes. Puede que haya sido nuestro mejor partido de la temporada”, se conformaba el técnico del Eintracht, Adi Hütter, resignado con la derrota.

AFP I Londres

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